Chocolats, au pays de l’or noir

Chocolats, au pays de l’or noir

Difficile de décrire la sensualité et le plaisir qu’il y a à laisser doucement fondre une praline sur la langue et se laisser envahir par des parfums de ganaches à la fois sucrés, amers et légèrement euphorisants. Dans la région, le chocolat est une religion avec ses grands prêtres et ses millions d’adeptes ! Une religion qui n’hésite évidemment jamais à gagner le gourmand de passage tenté par une conversion.

Le chocolat ici, c’est aussi un art, tant la créativité et l’excellence continuent de garder vivante une tradition et un savoir-faire séculaires, celui de la praline artisanale : des bouchées de chocolat fourrées aux noisettes, à la crème, au café, au caramel ou encore garni de fruits secs ou d’écorces d’orange pour traditionnelles. Mais yuzu, piment, bergamote et wasabi parfument désormais aussi les chocolats d’auteurs. Le secret de cette passion chocolatée ? L’utilisation exclusive de beurre de cacao d’excellente qualité et un conchage (brassage) long.

En Belgique, la première tablette de chocolat est produite en 1840. L’invasion du Congo par le roi Léopold ouvre aux Belges les plantations de cacaoyers de l’Afrique centrales. En 1912, le chocolatier belge Jean Neuhaus invente la praline : ce mot d’origine française désigne au départ une amande enrobée de sucre. Ce qu’on appelle, en Belgique, une dragée. Neuhaus a l’idée géniale de l’enrober de chocolat et il fait un carton ! Pour préserver la délicatesse de ces fines bouchées, l’artisan fait breveter un emballage sous le nom de ballotin. Et depuis, tout gourmand de passage peut en rapporter un chez lui pour partager avec générosité ce nouveau péché de gourmandise.

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